叙利亚把大马士革刀当国礼

大马士革刀被誉为世界名刀之首,早在八九百年前就已名扬天下。它的造型主要是弯的(如图),可长至一米有余,适于骑兵作战,也可短至十多厘米,作为贴身匕首使用。如今,大马士革刀已经成了游客到叙利亚后必买的纪念品,也是叙利亚政府赠送外国领导人的国礼之一。

大马士革刀被誉为世界名刀之首,早在八九百年前就已名扬天下。它的造型主要是弯的(如图),可长至一米有余,适于骑兵作战,也可短至十多厘米,作为贴身匕首使用。如今,大…

文/虢洛西

因十字军东征名扬天下

大马士革刀被誉为世界名刀之首,早在八九百年前就已名扬天下。它的造型主要是弯的(如图),可长至一米有余,适于骑兵作战,也可短至十多厘米,作为贴身匕首使用。如今,大马士革刀已经成了游客到叙利亚后必买的纪念品,也是叙利亚政府赠送外国领导人的国礼之一。

13世纪,蒙古铁骑横扫天下,打败了无数国家的军队,甚至包括身披重甲的欧洲骑士。但是,却在一支骑兵部队的面前遭遇惨败,那么这支骑兵部队究竟是什么样的军队呢?

大马士革刀大约出现在公元十到十二世纪之间。当时的大马士革是这种冷兵器的制造中心,而锻造这种兵器的原料则来自印度,是一种被称为“乌兹”的钢锭。大马士革刀名扬天下源自欧洲人关于十字军东征的记载。1191年,英国国王狮心王理查率领欧洲骑士进攻基督教和伊斯兰教共同的圣城耶路撒冷。迎战理查的是阿拉伯历史上著名的君王萨拉丁。理查和萨拉丁开战前在两军阵前进行了一场辩论,结果自然是由于各自信仰的格格不入而情绪激动起来。萨拉丁为表示愤怒和拼死一战的决心,将一块纱巾抛向空中,并挥动手中的长刀,在空中将纱巾斩为两段。由于纱巾很轻,若非刀锋异常锋利绝不能将其劈为两截。萨拉丁的举动令欧洲骑士震惊。从此,阿拉伯人拥有神奇的“大马士革刀”的说法开始在欧洲流传,而欧洲骑士也都以拥有一把上好的“大马士革刀”为毕生追求。

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这支军队就是马穆鲁克,是来源于阿拉伯世界的一支强大的骑兵部队。他们的成员大多是来自高加索地区和黑海北部的游牧民,在兵员的性质上和蒙古人一样,都是属于游牧民族。

相比于萨拉丁更接近传说的故事,拿破仑手下的考伯特将军关于大马士革刀的评述则更为贴近现实。考伯特是叱咤风云的法国皇帝拿破仑的骑兵司令,曾和埃及骑兵战斗。考伯特在日记中这样写道:“战役之后,我的部下有几位身首异处,有的身体断成了两截,受伤者的伤势也极为严重。”考伯特后来使用缴获的大马士革刀进行试验,发现大马士革刀可以很轻松地将一头羊拦腰斩断。此后,法国骑兵开始大量装备大马士革骑兵刀。

大马士革刀大约出现在公元十到十二世纪之间。当时的大马士革是这种冷兵器的制造中心,而锻造这种兵器的原料则来自印度,是一种被称为“乌兹”的钢锭。大马士革刀名扬天下源自欧洲人关于十字军东征的记载。1191年,英国国王狮心王理查率领欧洲骑士进攻基督教和伊斯兰教共同的圣城耶路撒冷。迎战理查的是阿拉伯历史上著名的君王萨拉丁。理查和萨拉丁开战前在两军阵前进行了一场辩论,结果自然是由于各自信仰的格格不入而情绪激动起来。萨拉丁为表示愤怒和拼死一战的决心,将一块纱巾抛向空中,并挥动手中的长刀,在空中将纱巾斩为两段。由于纱巾很轻,若非刀锋异常锋利绝不能将其劈为两截。萨拉丁的举动令欧洲骑士震惊。从此,阿拉伯人拥有神奇的“大马士革刀”的说法开始在欧洲流传,而欧洲骑士也都以拥有一把上好的“大马士革刀”为毕生追求。

而有些人,甚至是来自古代被中国王朝驱逐的突厥部落。突厥人本身就是一个强大的游牧民族,因此在他们的加入下,马穆鲁克的战斗力可想而知。

相比于萨拉丁更接近传说的故事,拿破仑手下的考伯特将军关于大马士革刀的评述则更为贴近现实。考伯特是叱咤风云的法国皇帝拿破仑的骑兵司令,曾和埃及骑兵战斗。考伯特在日记中这样写道:“战役之后,我的部下有几位身首异处,有的身体断成了两截,受伤者的伤势也极为严重。”考伯特后来使用缴获的大马士革刀进行试验,发现大马士革刀可以很轻松地将一头羊拦腰斩断。此后,法国骑兵开始大量装备大马士革骑兵刀。

但是,在马穆鲁克骑兵军队成立的开始,马穆鲁克是作为一支奴隶军队并入正规军队的编制的。他们被编成军队的原因,是因为其成员本身较为凶悍的战斗本性。埃及的国王正是看中了这一点,才觉得应该将他们组织成一支别样的骑兵部队。

欧洲人造不出大马士革刀

然而,一支军队的战斗力并不单单在于军队本身,还在于他的首领。因此,当著名的中东领袖萨拉丁统治中东地区之时,马穆鲁克骑兵进入了它历史上最黄金的时期。

后来,由于大马士革刀原材料的产地印度被英国东印度公司“占领”,加之奥斯曼帝国开始换装西式枪炮,大马士革刀作为兵器逐渐退出历史舞台,更令人遗憾的是它的制作工艺也随之失传。

我们知道,在十字军东征时代,欧洲人曾经一度占领地中海的东海岸,并建立了耶路撒冷王国、安条克王国等欧洲属性的国家。而十字军在中东地区最著名的惨败,就是一场叫做“哈丁战役”的战斗。这场战斗,萨拉丁以少于十字军一倍的兵力全歼耶路撒冷王国的精锐部队,一举震惊欧洲世界。之后,耶路撒冷在萨拉丁军队的进攻下重回伊斯兰世界的控制。

大马士革刀最容易辨认的特点是它刀身上独有的花纹。它的花纹分为四种,即雪花纹、发丝纹、网状纹和天梯纹。这种花纹并不是为了装饰而描绘或是雕刻而成的,它是在大马士革刀锻造过程中自然形成。因为锻造大马士革刀所用的钢材是一种含碳量非常高的钢材。

随后,在萨拉丁的带领下,马穆鲁克骑兵由原来的奴隶部队发展为中东地区最令人胆颤的骑兵军队。从十字军东征时代开始到拿破仑时代结束的这几百年的时间里,马穆鲁克骑兵横扫中东世界,几乎没有遇到过对手。

这些花纹正是在锻制过程中自然析出的碳晶。后来,欧洲曾经有人获取了从印度运出的用于制造大马士革刀的钢锭,但锻造出的刀剑却没有大马士革刀所独具的花纹,也远不及大马士革刀锋利耐用。

1260年,蒙古军队以排上倒海之势压向了今巴勒斯坦地区的艾因贾鲁平原。这时,伊斯兰世界在亚洲地区基本沦陷,中亚和西亚的伊斯兰军队已经所剩无几。

被欧洲人当成收藏佳品

然而,当蒙古人打算饮马地中海东岸时,一支前所未见的骑兵出现在了他们的面前:他们个个披肩戴甲、身背长弓、腰跨弯刀、手持长矛与一面盾牌。这样的装备力量,看似欧洲骑士的翻版,但他们的武器却和蒙古人本身极为相似。这些人,就是伊斯兰人最后的王牌——马穆鲁克骑兵。

今天的大马士革刀已经不在武器库中了。漫步大马士革最著名的哈密迪亚市场,有许多店铺都在销售装饰精美的“大马士革刀”。许多到大马士革旅游的欧洲人像他们的祖先一样,希望拥有一把大马士革刀,只是不再为了战斗,而只是收藏。对于一般的游客,店主都是推荐装饰有宝石刀把,鎏金刀鞘的仿制品。如果游客提出想要真正的大马士革刀,店主则会从角落里拿出样貌陈旧,甚至略有锈迹的古董刀,并给你详细讲解怎么通过刀身的花纹区分现代仿制的纪念品和古代留下来的真品。要想欣赏大马士革刀的精品,必须要到叙利亚国家博物馆一堵其真容。玻璃展柜里的大马士革刀,历经数百年的风雨依然闪烁着寒光。

战斗很快打响。蒙古人由于在中亚和西亚地区几乎战无不胜,所以产生了轻敌的心理。而马穆鲁克骑兵却利用了蒙古军队的这种心理将其引诱至埋伏圈中,最终凭借精湛的射术和锋利的大马士革弯刀打败了强大的蒙古军队。

在人们的日常生活中,大马士革刀已经一种礼仪的象征。每逢盛大节庆活动时,都会出现它的身影。用途也主要集中在切割牛羊肉等食物上。《环球时报》记者印象最深的是,在当地的国庆招待会或生日聚会上,每当要切大蛋糕时,餐厅的侍者都会拿出一把装饰精美的大马士革刀递给主持人用以分割蛋糕,以表示这件事情的隆重。叙利亚人也经常将制作精美的大马士革刀作为礼品馈赠亲友,叙利亚政府还将其作为叙利亚特有的国礼赠送给外国领导人。

从此,马穆鲁克称霸阿拉伯世界,其影响一直持续到19世纪。拿破仑远征埃及时,凭借火炮的巨大威力打败了7倍于己的马穆鲁克骑兵。由此,马穆鲁克的时代在拿破仑猛烈的火炮轰炸下结束了。