闽南秋冬民俗:吃仔鸡入成年

林老伯至今还记得,每到秋天,长辈们都会念叨起“吃柚子补脑,吃面条补肠,吃香蕉补腰,吃甘蔗补四肢,吃红柿补心血,吃花生补手指,吃番薯、芋头补筋骨”的说法。过去生活困难,但村中人家每到重阳这日,都会为老人炖上一些滋补的汤药补益身体,希望以此让老人家身体安康,长命百岁。对于家中有年满15周岁的少男少女的人家来说,这天又更加特别一些。

同风共俗的台湾和闽南人既重传统中药又重食料选择,就拿平常来说,进补的药料、食料大多选择“四神汤”。这“四神”指的是中药茯苓、淮新葡萄娱乐官网下载,山药、莲子和芡实,这个方剂的组成不寒不热,是性质平和的药膳。

第一次感到这天特别,是在林老伯哥哥迈入15周岁那年的重阳。林老伯一早就听见母亲杀了鸡在灶间忙活的声音。当时,孩子们都以为鸡是为年迈的爷爷奶奶预备的。不想到了近午时分,母亲便叫来哥哥嘱咐了一番,让他跨坐在家中的门槛上,一脚在内一脚在外喝起了香喷喷的鸡汤,走近一看,这汤碗里“躺”着的竟然是只嫩嫩的小公鸡,不仅如此,汤碗里还飘着“开了花”的芡实和莲子,碗底还“沉着”淮山和茯苓,是母亲在炖给爷爷奶奶吃的汤药里才放的“四神”。

自古以来,台湾和闽南人常用“四神汤”当菜汤,此汤味道鲜美,有健脾养胃,滋补健身之效,主治乏力体倦、心悸怔忡等症。人们经常用“四神”炖鸡、鸭、鸽或猪肚、猪小肠等。《台湾风物志》中记载:“台湾人很重视食补,有饮四神(臣)汤等俗。”在台湾嘉义,有个叫“益元堂”的中药店专门摆摊设点营售“四神汤”,连同药渣盛与碗中出售,顾客连汤带渣吃下,既益健康又解饥渴,被称为“养生妙品”。

看到这样一碗诱人的“四神鸡汤”,馋嘴的弟妹都围了过去,而一向很谦让的哥哥却神秘地摇摇头,说这个汤“不能分”,独自一个人“呼噜噜”地连汤带鸡喝了个底朝天,甚至还“幸福”地“打着嗝”。

台湾和闽南人凡是年届15岁的少男少女在重阳节这天,要进食一只鸡。男的吃雄鸡,女的食雌鸡。即使在贫困年代,做家长的无论如何也要设法让儿女吃上一只一生中最值得怀念的鸡。有“资格”吃鸡的对象要跨坐在家中大门槛上,一脚在内一脚在外品尝这一碗终生难忘的的鸡汤。而其他家庭成员不得分享这碗具有独特纪念意义的鸡汤,这似乎是进食者的一种“专利”。台湾和闽南方言中“鸡”与“家”谐音,让孩子吃鸡,寓意着孩子吃了鸡就为成人,就要迈出家门、走向社会,希望他不要忘了家乡。

转眼,林老伯也到了15周岁,哥哥满15周岁那年的重阳“盛景”再次重演了,而这一次,能独享这碗“四神鸡汤”的“有福之人”变成了林老伯。在旧时农村,15岁的少年就已经开始迈入成年,渐渐懂事的林老伯也明白,这碗鸡汤内在的含义其实远比它的滋味来得浓厚。一来,淮山、莲子、茯苓、芡实就是中医中所说的“四臣子”,因在闽南语中“臣”与“神”发音相似,于是便被称为“四神”,有调节脾胃、清火祛湿的功效,在秋意渐浓时节食用,有滋补强身的功效。一碗“四神鸡汤
”饱含着长辈对孩子健康成长的殷殷之情;二来,坐在门槛上一脚在内,一脚在外,指孩子已经开始渐渐成年,一半是家里的孩子,一半也是即将迈入社会的成年人了。闽南语中“鸡”与“家”音近,让孩子吃鸡,是希望他不要忘了生于斯长于斯的家。

这种以保健为内容的成年礼俗,在国内其他地方极其少见。过去,老百姓生活困苦,没有钱买人参、高丽参等名贵补药炖鸡,只好买“四神”取代。一碗“四神鸡汤”饱含着长辈对孩子健康成长的殷殷之情。

“四神”的来历在台湾和闽南民间有个传说:当年乾隆皇帝下江南,随行四员文武大臣水土不服,相继病倒。而乾隆多次南下,倒平安无事。乾隆令知府张榜觅医。忽一日,有药僧揭榜,经一番望、闻、问、切后,喃喃自语:“四臣,事成。这四味药就是四神(台湾和闽南方言“神”与“臣”同音)汤,喝了保准平安。”
说罢,从化缘袋摸出纸和笔开方:“淮山药、芡实、莲子、茯苓等量炖猪肚。”说来神奇,那四员大臣吃了食补汤后竟精力充沛,体健如初。

在台湾和闽南,人们对于“四神”,犹如对“五谷”一样熟悉。在当地药店,只要告诉药剂员说要买“四神”,他们就心领神会,知道是哪四味中药了。