新葡萄娱乐官网下载“星”坠落于斯——纳勒迪人的葬礼

9月10日,在南非约翰内斯堡的发布会上,美国科学家李·R·伯杰手拿新发现的人类先祖“纳勒迪人的恢复头骨。

日前,科学家表示在南非约翰内斯堡 (Johannesburg) 西北部 50 公里(约为 30
英里)处的联合国教科文组织世界文化遗址人类摇篮 (Cradle of Humankind)
地区一洞穴系统深处发现了之前未知人类族谱分支的 15
具骸骨化石,并盛赞这一发现是进化研究的一大突破。其中总共包括 1,500
块珍贵化石,距今已有 250 万至 280
万年之久。这些化石均隐藏在仅可通过若干陡峭的山坡和狭长的岩石裂隙进入的暗洞中。图为
2015 年 9 月 10 日,约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学 (University of the
Witwatersrand) 古人类学家兼项目领导者李伯杰 (Lee Berger) 在玛罗彭
(Maropeng) 公布这一发现期间亲吻最新发现的古人类纳莱迪人 (Homo naledi)
头骨化石复制品。图片来源:法新社/斯蒂芬海尼什。

人类的进化树枝繁叶茂,近三十种古人类曾先后生活在这个世界上,南方古猿湖畔种、阿法种、惊奇种、能人、鲁道夫人、直立人、尼安德特人……但他们都先后消失了,只剩下智人这一个物种硕果仅存。近来,一项发表在Elife杂志上的新发现让我们又找回了一位远古祖先——但不同寻常的是,这似乎是一位拥有文化的祖先:他们会埋葬死者。

中国日报网9月12日电
据纽约时报中文网报道,美国古人类学家李·R·伯杰教授带领的国际团队9月10日公布了一种新的人亚族物种。

据悉,科学家在新星 (Rising Star)
洞穴找到这一称为人类新物种的原始人遗骸后,将其命名为纳莱迪人。纳莱迪在南非本地语言塞索托语
(Sesotho) 中意为星星。研究人员称纳莱迪人约有 5 英尺(约为 152.4
厘米)高,仅重 100 磅(约为 45
公斤)左右,其大脑尺寸仅相当于橘子的平均大小。它结合了类似南猿与人类的特征,直至现在仍完全不为科学界所知。图为
2015 年 9 月 10
日,最新发现的古人类纳莱迪人遗骨化石在公布期间进行公开展示。图片来源:法新社/斯蒂芬海尼什。

2013年,两位洞穴探险家在南非约翰内斯堡西部山谷的“升星洞”(Rising Star
Cave)发现了一条裂口。缝隙很窄,不到20厘米。他们挤了进去,头灯照亮了洞穴的内部——到处都是人骨。

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中国文物网9月16日编译报道:日前,科学家表示在南非约翰内斯堡
(Johannesburg) 之外一洞穴系统深处发现了之前未知人类族谱分支的 15
具骸骨化石,并盛赞这一发现是进化研究的一大突破。

这个发现很快引起了南非金山大学的李·罗杰斯·伯杰教授(Lee Rogers
Berger)的注意,因为洞穴的位置非同小可。这个洞位于一处联合国教科文组织划定的世界遗产之中——而遗产的名字就叫“人类摇篮”,曾出土过大量的古人类化石。但抵达现场之后,他发现了一个问题。洞口太窄,他进不去。

两年前,科学家根据洞穴探险喜好者的指引,在南非启星洞(Rising Star
Cave)深处,通过石灰岩壁上的缝隙隐约瞥见了大量古老的骨头。狭窄洞口内的泥土表面上铺满了骨骸。科学家经过研究最终得出结论,在这个巨大、漆黑的洞穴里面放着的遗体,来自一种属于早期人类谱系的物种“纳勒迪人(Homo
naledi)。

其中总共包括 1,500 块珍贵化石,距今已有 250 万至 280
万年之久。这些化石均隐藏在仅可通过若干陡峭的山坡和狭长的岩石裂隙进入的暗洞中。

于是伯杰做了一件打破常规的事情:他在社交媒体上向整个古人类学界寻求援助。“必须很瘦,最好是体格小,不能有幽闭恐惧症,身体必须健康,应当有一定的洞穴探险经验。”他如此写道。古生物和古人类学的行规是挖出化石后藏起来研究,直到发表时才公诸于世,这样开放的举措实属罕见。

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据悉,科学家在新星 (Rising Star)
洞穴找到这一称为人类新物种的原始人遗骸后,将其命名为纳莱迪人 (Homo
naledi)。纳莱迪在南非本地语言塞索托语 (Sesotho) 中意为星星。

而其成果,就是一个全新的人类物种,超过1500件人类骨骼和牙齿化石,对应着15个以上的个体。研究者引用洞穴的名字将他命名为纳勒迪人(Homo
naledi
),这个词在当地索托语里的含义就是“星”。

伯杰在约翰内斯堡的金山大学任人类演化学教授,他带领的这个团队由60多名科学家组成。新物种的命名取自那个让骨骸得以安然保留至今的洞穴,在塞索托语里,“纳勒迪的意思是“星星。

专家尚未确定这些遗骨的具体死亡年龄,但表示其可能是在死后放置于此。这一发现揭示了古代人类的相关宗教仪式。

新葡萄娱乐官网下载 3这次发掘并未耗时太久,也没走太远(就在大学附近), 但是所发掘的人骨化石数量惊人。图片来源:cnn.com

在两篇本周刊登于开放阅读期刊《eLife》的文章里,研究人员说,该发现记录了超过1500件化石,是非洲单个考古地点中发现人亚族样本最多的一处,在全世界范围内也居于前列。科学家们还指出,洞穴中可能还有大量化石有待发掘,目前发现的这些只是一小部分。

约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学 (University of the Witwatersrand)
古人类学家兼项目领导者李伯杰 (Lee Berger)
现已将这一人类骨骸化石的发现公布于众,并表示:我们刚刚发现一种故意进行遗骸处置的人类近亲的新物种。直至历史上的这一时刻,我们认为事实上,直接对死者施行仪式化行为的想法为纳莱迪人所独有。我们曾感到人类自身与众不同。但现在我们看到并相信存在着一种拥有相同能力的物种,非比寻常。

我是人属的人

纳勒迪人的化石兼具了南方古猿与人属的特征。

纳勒迪人的脑容量很小,大致为465~560cc,这样的脑容量小于多数人属生物,和南方古猿属比较接近。不过,从颅骨后面五角形态、矢状脊、较深的二腹肌窝(没错,二腹肌在脖子上)、枕外隆凸等性状来看,纳勒迪人和南方古猿属的差别还是很大,反而和人属生物比较相似。纳勒迪人的牙齿也很小,不仅是和早期的人属物种,即使是与现代人相比也很相似。

纳勒迪人的躯干与四肢也是原始性状与较进化性状的综合体。纳勒迪人的躯干、骨盆、股骨近端都比较原始,与南方古猿类似。出奇的是,纳勒迪人的手脚与现代人差别不甚大。其手部的指骨、掌骨、腕骨显示他们是典型而出色的工具使用者。其趾骨弯曲,与现代人一样形成了足弓,这显然是适应了直立行走的杰作。

这一切无不说明,纳勒迪人是人属的人,同时也是南方古猿的遗民,或者说他们是二者间的一个过渡。

新葡萄娱乐官网下载 4如果只留下轮廓图,你或许看不出左右两只手有多大的不同。但事实上左边的手掌属于纳勒迪人,而右边则是百万年之后的现代人。当然,仅凭形态观察是不够的,用CT扫描技术(尤其是MicroCT技术)获得骨骼内部密质与疏质的分布情况更为可靠。图片来源:Peter
Schimid, SPL

 
   

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2013 年,威特沃特斯兰德大学的科学家和洞穴研究志愿者在约翰内斯堡西北部 50
公里(约为 30 英里)处的联合国教科文组织世界文化遗址人类摇篮 (Cradle of
Humankind) 地区首次发现了此类遗骨。

少年,我们会将你埋葬

但仅仅是一个新的人类物种,还不值得我们如此激动。令人奇怪的是,这一切看起来简直太过顺利了。洞穴深处的角落、俯拾即是的人骨碎片、不可思议的保存状况……这背后应该隐藏着什么别的东西。

这个洞穴是纳勒迪人的生活居所吗?古人类确实有在洞穴居住的习惯,但不适用于这一处洞穴。这里没有石器、石球、石核、石片,除了人骨,没有和人类相关的任何东西。

或者是野兽就餐的场所?可能是野生动物袭击了纳勒迪人,将他们的尸身拖进洞穴深处咬食。这似乎是种说得通的解释,但这说明不了为何所有人骨上一丝野兽的咬痕都找不出。

也许是几场洪水把地面的人骨冲进了洞穴?这种现象在其他古人类遗址屡见不鲜,但是这一洞穴深处只有人骨和泥土,没有碎石,也没有植物体遗存。按照大地的规矩,洪水也会把这些堆积物和人骨一同带进洞穴中,毕竟洪水不长眼睛。

排除其他选项,最大的可能性是:这是一处纳勒迪人专门用来埋葬同伴的墓穴。

埋葬,是人类处理尸体最常见的做法之一。在此之前,我们可以追溯到的第一次埋葬行为发生在距今13.5~3.4万年前的某一天。那是一群生活在亚欧大陆西北部的尼安德特人,他们将同伴的尸体蜷曲着放在洞穴中,在尸体旁放上鲜花和石器。我们还不知道纳勒迪人的生活时间,但是我们有充足的理由猜想,纳勒迪人会将死去的人搬运到洞穴最深处,一具尸体挨着一具尸体,就和死前一样。

而有意识地处理亡者的尸体,意味着他们可能已经懂得了尊敬死者。

我们无从得知纳勒迪人这样做的具体原因。他们是在遵循死者的遗愿吗?他们是在照料死者的遗体,以免被腐食动物吃掉吗?他们是在安慰亡者的家人,用葬礼宣告结束吗?他们是相信死者会有来生吗?他们已经有了原始的宗教观吗?但我们知道,许多年之后,我们依然在做同样的事,用一些时间,等一次散场。

但还剩下一个问题:时间。

“纳勒迪人身体上的几乎所有骨头都出现过很多次,事实上他们已经是我们这一谱系中了解最多的化石成员,伯杰说。

自二十世纪 20
年代开始进行考古发掘以来,相关工作人员已在该地区发现了一系列古人类遗骸化石。

无人知晓的葬礼

要把纳勒迪人融入到人类演化的大树之中,还差最重要的一个问题,所有人都在问的问题:纳勒迪人究竟生活在什么时候?为什么研究组没有测定化石的年龄?

因为测年太难了。

大部分人最熟悉的测年方式是“碳十四”。但碳十四最多只能测量五万年左右的东西,而纳勒迪人几乎肯定比那更加古老。而且,碳十四测量会破坏样品,虽然这次样品量很多,但研究组不希望在充分研究完成之前就进行破坏性实验。

所有其他路线也都面临着困难。南非气候温暖潮湿,不利于古DNA的保存。电子自旋共振需要知道背景辐射,而这又需要漫长而困难的测量。作为疑似葬礼地点,这里基本上只有人类,不像其他化石点那样有大量的其他动物可对比。洞穴里面堆满了砾岩,缺乏良好的分层,地层学手段难以应用。古地磁学手段还在尝试之中。每一种方式都需要时间和运气。

但如果最终的结果足够古老,那么此刻,我们就是瞥见了文明的最初火花之一。(编辑:Ent)

除了引出一个前人类家族的新成员,该发现还表明,一些早期人亚族动物会故意把死者遗体存放在一个偏僻且很难进入的洞穴里,这是一种以前被认为只限于现代人的行为。一些科学家把这种做法归为对遗体的一种仪式性活动,但科学家们说,在“仪式这个词上,他们是指故意和反复的活动,而不必然是一种宗教仪式。

美国自然历史博物馆的人类演化研究权威伊安·泰特萨说:“这非常令人着迷。毫无疑问这里至少有一个新的物种,但是否归入人属可能存有争论,该物种和我们之前见过的任何物种都很不一样。他没有参加该研究。

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泰特萨在博物馆的同事、纽约市立大学李曼学院教授埃里克·戴尔森也对这项研究十分赞赏,称这是“伯杰再次出手

戴尔森所指的上一次出手是伯杰在2010年公布的另一项轰动发现,其中也涉及到位于约翰内斯堡西北30英里处的“人类摇篮内的洞穴。当时,伯杰找到的化石比这次少得多,但也足以得出找到了新物种的结论,他把该新物种命名为南方古猿源泉种(Australopithecus
sediba)。地质学家说,该物种在178万至195万年前生活在地球上,古猿和人属早期物种存在于同一时期。

负责分析纳勒迪人化石的研究人员还没测定出化石的年代,由于洞穴内的沉积物混杂在一起,化石周围亦没有其他动物遗骸,因此年代测定会很困难。伯杰说,从一些原始的解剖构造看,好比顶多只有普通橙子大小的大脑,此物种已演化到接近或到达人属之初,也就是说肯定超过了250到280万年。地质学家认为洞穴的存在时间不会超过300万年。

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伯杰此次新发现的实地工作及两年的分析工作均由金山大学、国家地理学会和南非科学与技术部以及南非国家研究基金会提供支持。除学术论文外,此次发现还会出现在《国家地理杂志》的10月号以及一部两小时的纪录片中,该纪录片将于16日在美国公共电视台播出。

研究团队及没有参加研究的科学家都注意到,新物种包括了一些迥异的解剖特征,包罗较像现代人的下颚、牙齿和脚,这就证明它应该被归为人属的人亚族物种,而非生活在320万年前的南方古猿属,也就是著名的露西所在的属。新发现物种标本中的手令一些科学家想起了此前已知最早的能人(Homo
habilis)标本,而能人看来是最早开始制作工具的物种。

在9日的一场新闻发布会上,论文资深作者、威斯康星大学麦迪逊分校的约翰·霍克斯暗示,该物种“不像我们之前见过的任何物种,它在非常苗条的身体上有一个很小的头骨,世界风俗网,以及只有现代人脑壳三分之一大小的大脑。他说,一个普通的纳勒迪人身高大概5英尺,体重将近100磅。

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伯杰研究团队成员、英格兰肯特大学的翠西·凯威尔说,让她十分惊讶的是,纳勒迪人“有极度弯曲的手指,比任何早期人亚族物种都要弯,这清楚地表明了他们的攀爬能力。

纽约城市大学李曼学院的威廉·哈考特-史密斯亦是美国自然历史博物馆的研究员,负责对该新物种的脚展开研究。他说他们的脚“与现代人的双脚基本上没别离,结合他们的长腿,他认为纳勒迪人完全适合长时间直立行走。

在期刊随附的一篇评论中,伦敦自然历史博物馆的古人类学家克里斯·斯特林格发现,新物种大致上与前苏联格鲁吉亚共和国境内的德马尼西发现的化石近似,后者能追溯到约180万年前。格鲁吉亚标本通常被归类为早期直立人(Homo
erectus)的一个变种。